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Afrique: Le Malawi relocalise 250 éléphants dans un parc où l’espèce avait presque disparu

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Dans le parc Kasungu, les pachydermes n’étaient plus qu’une cinquantaine. Après une chute du braconnage, des bêtes vont être réintroduites en un mois pour enrayer la baisse de la population.

Dans le parc national Kasungu, la population des éléphants est encore trop faible pour être viable. L’introduction de 250 bêtes supplémentaires va changer ce scénario.

Dans le parc national Kasungu, la population des éléphants est encore trop faible pour être viable. L’introduction de 250 bêtes supplémentaires va changer ce scénario.

AFP

Deux cent cinquante éléphants vont être relocalisés, d’ici fin juillet, dans le parc national Kasungu, dans le centre du Malawi, où l’espèce avait quasiment disparu, avec une cinquantaine de spécimens contre 1200 il y a environ 50 ans. Les pachydermes sont principalement victimes du braconnage pour leur ivoire.

«Le braconnage a diminué et le nombre d’éléphants a augmenté, il y a maintenant 120 bêtes. Mais la population reste encore trop faible pour être viable. L’introduction de 250 éléphants supplémentaires va changer ce scénario», affirme Patricio Ndadzela, du Fonds international pour la protection des animaux (IFAW) au Malawi.

Les pachydermes seront transférés du parc national Liwonde, à plus de 350 km au sud, entre le 27 juin et le 29 juillet. Dans ce parc du Malawi, le braconnage a quasiment disparu et les éléphants sont aujourd’hui en surpopulation. D’autres animaux seront également acheminés, comme des buffles, des impalas ou encore des phacochères.

Conflits avec l’homme

En 2016 et 2017, 520 éléphants avaient été déplacés du parc Liwonde, pour alléger la pression sur leur habitat et réduire les conflits avec l’homme. «Le nombre d’éléphants augmente, ce qui exerce une pression sur les ressources naturelles du parc et crée des situations de conflit avec les communautés locales», explique l’organisation de défense de la nature African Parks.

Le Malawi abrite environ 2000 éléphants. L’Afrique australe regroupe 70% de la population du continent. Certains pays de la région, comme le Zimbabwe, où la population est en hausse et les accidents mortels avec des hommes se sont multipliés, réclament une levée de l’interdiction mondiale du commerce de l’ivoire.

Dans d’autres pays africains, la situation reste toutefois critique après des décennies de braconnage. Selon l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), l’éléphant de savane (Loxodonta africana) est «en danger», son cousin plus petit, l’éléphant de forêt (Loxodonta cyclotis), est, lui, en «danger critique d’extinction».

(AFP)





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