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Basket NBA : «Je veux emmener cette équipe en haut», Rudy Gobert se félicite de son arrivée à Minnesota

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Arrivé en 2013 à Salt Lake City, Rudy Gobert (30 ans, 2,16 m) change de franchise NBA pour la première fois de sa carrière. Direction Minneapolis et les Minnesota Timberwolves pour le pivot de l’équipe de France qui, comme tout le monde, a appris son sort ce 2 juillet.

Il raconte : « C’était une plutôt bonne journée ! J’ai vu le tweet d’Adrian Wojnarowski (journaliste ESPN spécialisé dans les annonces de transferts) et en même temps Bouna (N’Diaye, son agent), et le manager général du Jazz m’ont appelé. J’ai tout de suite compris. On m’a remercié et dit qu’ils avaient fait en sorte de m’envoyer dans une équipe qui pouvait remporter le titre. Ils ont été reconnaissants de ce que j’ai apporté au Jazz. »

« Ensuite, ça a été un enchaînement fou. Il se passe beaucoup de choses, encore aujourd’hui. C’est la première fois que je me fais échanger », souligne le vice-champion olympique ce 4 juillet dans L’Equipe. Il reprend : « Je viens de passer neuf ans dans la même franchise et, là, j’ai énormément de choses à gérer, à encaisser. Mais c’est énormément d’excitation, d’autant plus que je vais dans une franchise qui, je pense, peut gagner le titre. »

Ce changement de franchise était dans l’air depuis quelques semaines, depuis l’échec d’Utah dans la course aux playoffs. Rudy Gobert s’attendait dont à changer de vie : « Je savais qu’il allait y avoir du changement, indique le pivot français. J’étais préparé à tout scénario. Je savais que j’allais tomber dans une équipe qui aurait les armes pour jouer à très haut niveau. Je suis dans mes meilleures années de basketteur, je n’allais pas renforcer des équipes qui veulent reconstruire. »

« Trois jours avant l’annonce, dit-il encore, mon agent m’a demandé si une équipe comme Minnesota pouvait m’intéresser. C’est un nouvel arrivant dans le paysage, et ça représentait un gros challenge sportif, donc j’ai dit oui. C’est toujours bien d’aller dans un endroit où tu es voulu. Je savais qu’Utah ne m’échangerait pas pour rien. Je trouve que l’offre de Minnesota était très dure à refuser. J’espère aussi que c’est un échange qui va être gagnant-gagnant. »

Reste maintenant à Rudy Gobert à lancer sa deuxième vie en NBA. Avec de grosses ambitions et un partenaire All Star, l’autre pivot Karl-Anthony Towns. L’association des deux géants risque fort de faire des étincelles : « Nous n’avons pas encore échangé avec Karl-Anthony Towns mais ça ne va pas tarder, reprend Rudy Gobert. Quand j’y pense, c’est très marrant : lui et moi avons toujours été opposés au cours de notre carrière, comparés. Jamais je n’aurais imaginé qu’on jouerait l’un à côté de l’autre. Ça peut donner quelque chose d’incroyable. »

« A l’Euro pour obtenir un titre avec les Bleus »

« Le monde sait déjà que les big men peuvent dominer, on l’a vu ces dernières années même si les Warriors sont champions, termine-t-il. Mais quand tu vois les Jokic, les Embiid, moi, Towns… nous sommes des grands et des pièces majeures. Désormais il y en a deux dans la même équipe. J’ai hâte et je suis impatient de commencer avec Minnesota. Je vais arriver et tout faire pour aider cette franchise à aller où elle veut. D’autant plus qu’à titre personnel, je ne suis jamais allé plus loin que le deuxième tour. Je veux emmener cette équipe en haut. »

Avant de commencer la saison avec les Timberwolves, Rudy Gobert promet qu’il sera avec les Bleus cet été pour disputer le Championnat d’Europe en Allemagne : « Je me suis engagé avec l’équipe de France. Logistiquement, j’ai beaucoup de choses à régler avec mon déménagement notamment, mais je me prépare pour cette échéance. Et on va aller à l’Euro pour obtenir un titre de champion avec les Bleus », assure le pivot.



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