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La star du basket américain Brittney Griner nie avoir prévu d’introduire du cannabis en Russie

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Alors que Washington assure faire des pieds et des mains auprès de Moscou pour obtenir sa libération et celle de l’ex-Marine Paul Whelan, la star américaine du basket féminin, Brittney Griner, tente de se défendre pendant son procès. Elle a assuré mercredi avoir apporté par inadvertance du cannabis médicinal en Russie et n’avoir jamais eu l’intention de faire de la contrebande de drogue. Âgée de 31 ans, cette joueuse de 2,06 m, considérée comme l’une des meilleures du monde, jouait pendant l’intersaison pour un club d’Ekaterinbourg, dans l’Oural.

Elle a été arrêtée à son arrivée dans un aéroport de Moscou en février en possession d’un liquide de vapoteuse à base de cannabis qui, selon elle, lui avait été prescrit par un médecin. Accusée de contrebande de drogues, Brittney Griner risque 10 ans de prison.

Ce procès est fortement teinté de géopolitique alors que les tensions entre Moscou et Washington sont à leur comble avec le conflit en Ukraine. Nombre d’observateurs soupçonnent la Russie d’utiliser ce cas en vue d’un futur échange de prisonniers avec les États-Unis. Vêtue d’un pull noir « Phoenix » – la ville de son club aux États-Unis – la joueuse a montré mercredi des photos de ses proches et de son épouse avant le début de l’audience au tribunal de Khimki, près de Moscou, où elle est jugée depuis début juillet. « Je n’ai pas eu l’idée, ni ne prévoyais d’introduire des substances interdites en Russie », a déclaré la double championne olympique, depuis la cage réservée aux accusés.

Elle a expliqué qu’elle utilisait le cannabis médicinal de façon légale aux États-Unis, sur ordonnance et uniquement lors de ses jours de repos, hors compétition, pour soulager de multiples « douleurs » liées à sa pratique intensive du basket. « C’est à cause de toutes les blessures que j’ai eues pendant cette longue période de basketball – cela va de mon dos aux cartilages. Et j’ai été en chaise roulante pendant 4 mois, je m’étais foulé la cheville », a-t-elle détaillé.

« Vous êtes coupable »

La joueuse américaine a assuré avoir pris par inadvertance ces cartouches de cannabis pour vapoteuse avec elle avant de partir en Russie. « Je ne comprends toujours pas comment ça a fini dans mon sac. Je n’avais pas l’intention d’enfreindre la loi russe (…) Si je dois faire des hypothèses sur la façon dont ça a fini dans mon sac, je dirais que c’était parce que j’étais pressée de faire mes affaires », a-t-elle déclaré. « Elle a simplement oublié de revérifier ses affaires », a indiqué un de ses avocats, Alexandre Boïlov, tandis que la défense a affirmé qu’elle avait pu souffrir de pertes de mémoire car elle venait de subir un Covid violent.

VIDEO. La star du basket américain, Brittney Griner risque dix ans de prison en Russie

Brittney Griner a également affirmé n’avoir pas suivi les recommandations des autorités américaines de ne pas se rendre en Russie à cette période, car elle ne souhaitait pas « laisser tomber » ses coéquipières en Russie. De nombreuses joueuses vont jouer dans des clubs à l’étranger pendant les pauses dans la saison américaine, attirées par des salaires bien plus élevées qu’aux États-Unis. Ce mercredi, le chef de la diplomatie américaine Antony Blinken a annoncé qu’il prévoyait de parler prochainement avec son homologue russe Sergueï Lavrov. « Je prévois d’évoquer un sujet qui est une priorité pour nous : la libération de Paul Whelan and Brittney Griner, qui ont été arrêtés à tort et qui devraient être autorisés à rentrer chez eux », a-t-il indiqué.

Une « priorité » pour Joe Biden

La basketteuse est également revenue sur ses conditions de détention après son arrestation à l’aéroport. Elle affirme avoir été détenue pendant de longues heures sans téléphone et interprète compétent, avant de finalement pouvoir prévenir son avocat, son employeur et ses proches. « En sept ans de voyages vers l’Asie et la Russie, je n’avais jamais vu autant de gens travailler (dans cet aéroport) ce jour-là », a-t-elle noté.

Pendant les jours suivants, elle dit avoir été amenée devant un tribunal où on lui demanda de signer des documents qui n’étaient « pas bien traduits ». « Globalement, cela veut dire que vous êtes coupable », lui a indiqué, selon elle, un traducteur russe. Le président américain Joe Biden a dit faire de sa libération une « priorité », après avoir été accusé de ne pas agir suffisamment sur ce dossier. Après l’audience de mercredi, la représentante de l’ambassade américaine en Russie, Elizabeth Rood, a indiqué avoir pu converser avec la championne et a assuré que Washington continuerait de suivre attentivement l’affaire. La prochaine audience est prévue le 2 août.



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