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Un incendie géant se propage à toute allure en Californie

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Californie«La vitesse de progression de cet incendie est sans précédent»

Le plus gros feu de forêt californien de la saison se propage à toute allure depuis vendredi près du célèbre parc national Yosemite. Par endroits, les flammes atteignent jusqu’à 30 mètres de haut. 

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Les pompiers mis à mal par un incendie durant le week-end en Californie n’arrivent pas à suivre…

Les pompiers mis à mal par un incendie durant le week-end en Californie n’arrivent pas à suivre…

AFP

6’800 hectares de végétation, selon le dernier bilan disponible lundi matin, ont été dévorés par les flammes.

6’800 hectares de végétation, selon le dernier bilan disponible lundi matin, ont été dévorés par les flammes.

AFP

Baptisé «Oak Fire», il s’est déclaré vendredi près de la petite ville de Midpines.

Baptisé «Oak Fire», il s’est déclaré vendredi près de la petite ville de Midpines.

AFP

Plus de 2500 pompiers soutenus par 17 hélicoptères combattaient toujours les flammes d’un incendie «explosif» qui continuait de se propager lundi. Et il le faisait à un rythme «très rapide» dans les collines boisées du centre de la Californie, près du célèbre parc national de Yosemite.

Baptisé «Oak Fire», il s’est déclaré vendredi près de la petite ville de Midpines et avait déjà parcouru quelque 6800 hectares de végétation, selon le dernier bilan disponible lundi matin.

Déjà devenu le plus gros feu de forêt californien de la saison, «il avance très rapidement et la fenêtre de réaction pour évacuer les gens est limitée», a expliqué Jon Heggie, un responsable des soldats du feu californiens sur CNN. Selon l’expert, la vitesse de progression et le comportement de cet incendie sont «vraiment sans précédent.»

Alimenté par les arbres morts et buissons desséchés

«Les flammes atteignaient jusqu’à 30 mètres de haut», a assuré David Lee, un évacué, au journal Santa Cruz Sentinel. L’homme de 55 ans figurait parmi les premières personnes évacuées vendredi et pense que sa maison a été engloutie par l’incendie.

«Il fonçait droit vers nous. Ce feu est de loin le plus rapide que j’aie jamais vu», a ajouté M. Lee.

Le «Oak Fire» n’était contenu qu’à hauteur de 10% lundi, après avoir détruit une dizaine de bâtiments mais les secours redoutent que ce bilan ne s’alourdisse rapidement. L’incendie menace quelques milliers d’habitations dans de petites localités rurales du comté de Mariposa, sur les contreforts de la Sierra Nevada, où plusieurs milliers de personnes restaient sous le coup d’ordres d’évacuation.

«On ne peut pas avoir dix ans de sécheresse en Californie et s’attendre à ce que les choses ne changent pas.»

L’incendie, qualifié de «mégafeu» par Jon Heggie, est notamment alimenté par les arbres morts et buissons desséchés dans cette région soumise, comme la majeure partie de la Californie, à une sécheresse chronique.

«C’est un résultat direct du changement climatique», a estimé le responsable des pompiers. «On ne peut pas avoir dix ans de sécheresse en Californie et s’attendre à ce que les choses ne changent pas. Nous avons également une forte mortalité des arbres dans le comté de Mariposa, donc beaucoup d’arbres morts sur pied, beaucoup d’arbres morts qui sont au sol.» Quelque 3000 personnes ont été évacuées jusqu’à présent, ont déclaré des responsables.

Le parc de Yosemite, l’un des plus célèbres du monde, avait subi mi-juillet un incendie dont les flammes avaient menacé ses séquoias géants. Ces arbres pour certains millénaires ont été dans l’ensemble préservés grâce notamment à des feux dirigés menés depuis des décennies dans ces bosquets pour diminuer le combustible au sol. Déclaré le 7 juillet, l’incendie en question n’était toujours pas totalement éteint lundi.

(AFP)





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